Les dieux (extrait de R. Ingersoll – 1872)

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LES DIEUX

(écrit en 1872)

UN DIEU HONNETE EST LE PLUS NOBLE TRAVAIL DE L’HOMME.

Chaque nation a créé un dieu, et ce dieu a toujours ressemblé à ses créateurs humains. Ce dieu détestait et aimait ce qu’ils haïssaient et aimait, et il était invariablement trouvé du côté de ceux au pouvoir. Chaque dieu était intensément patriotique et détestait toutes les nations, sauf la sienne. Tous ces dieux demandaient la louange, la flatterie et le culte. La plupart d’entre eux étaient satisfaits du sacrifice, et l’odeur du sang innocent a toujours été considérée comme un Parfum divin. Tous ces dieux ont insisté pour avoir un grand nombre de prêtres, et les prêtres ont toujours insisté pour être soutenus par le peuple, et l’activité principale de ces prêtres a été de se vanter de leur dieu, et d’insister pour qu’il puisse facilement vaincre tous Les autres dieux réunis.

Ces dieux ont été fabriqués d’après des modèles innombrables, et selon les modes les plus grotesques. Certains ont mille bras, quelques centaines de têtes, d’autres sont ornés de colliers de serpents vivants, d’autres armés de bâtons, d’autres d’épée et de bouclier, d’autres avec des boucliers et des ailes de chérubin ; certains étaient invisibles, d’autres se montraient entièrement,d ‘autres montraient seulement leur dos ; certains étaient jaloux, d’autres insensés, d’autres se sont transformés en hommes, certains en cygnes, d’autres en taureaux, d’autres en colombes, d’autres en saints fantômes, et faisaient l’amour avec des belles filles. Certains étaient mariés tous auraient dû l’être et certains ont été considérés comme de vieux célibataires de toute l’éternité. Certains ont eu des enfants, et les enfants ont été transformés en dieux et adorés comme leurs pères l’avaient été. La plupart de ces dieux étaient vengeurs, sauvages, lubriques et ignorants. Comme ils dépendaient généralement de leurs prêtres pour l’information, leur ignorance ne peut guère exciter notre étonnement.

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Ces divinités ont exigé l’obéissance la plus abjecte et la plus dégradante. Afin de leur plaire, l’homme doit jeter son visage dans la poussière. Bien sûr, ils ont toujours été partial envers les gens qui les ont créés, et ont généralement montré leur partialité en aidant ces gens à voler et à en détruire d’autres, et à violer leurs femmes et leurs filles.

Rien n’est si agréable à ces dieux que la boucherie des incroyants. Rien ne les met plus en colère, même maintenant, de faire en sorte que quelqu’un nie leur existence.

Peu de nations ont été si pauvres pour n’avoir qu’un seul dieu. Les dieux ont été faits si facilement, et la matière première coûtait si peu, que généralement le marché des dieux était assez bouillonnant, et le ciel rempli de ces fantômes. Ces dieux non seulement s’occupaient du ciel, mais étaient censés interférer dans toutes les affaires des hommes. Ils ont présidé tout et tout le monde. Ils se sont occupés de chaque aspect de la vie. Tout était censé être sous leur contrôle immédiat. Rien n’était trop petit, rien n’était trop grand ; la chute des moineaux et les mouvements des planètes étaient aussi réglés par ces divinités laborieuses et observatrices. De leurs trônes étoilés, ils venaient souvent sur terre pour communiquer des informations à l’homme. Il est rapporté qu’un de ces dieux est venu au milieu des tonnerres et des éclairs afin de dire aux gens qu’ils ne devraient pas faire cuire un chevreau dans le lait de sa mère. Certains ont quitté leurs demeures brillantes pour dire aux femmes qu’elles devraient ou non avoir des enfants, pour informer un prêtre comment couper et porter son chasuble, et pour donner des instructions sur la manière appropriée de nettoyer les intestins d’un oiseau.

Quand le peuple échouait à adorer un de ces dieux, ou manquait de nourrir et de vêtir ses prêtres, ce qui était à peu près la même chose, il les visitait généralement avec la peste et la famine. Parfois, il permettait à une autre nation de les faire entrer en esclavage, de vendre leurs femmes et leurs enfants ; mais généralement il a assouvi sa vengeance en assassinant les premier-nés. Les prêtres ont toujours fait leur devoir, non seulement en prédisant ces calamités, mais en les améliorant, lorsqu’elles se produisaient, car le peuple n’avait pas été généreux.

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Le livre, appelé la Bible, est rempli de passages aussi horribles, injustes et atroces. C’est le livre que l’on fait lire dans les écoles pour rendre nos enfants aimables, gentils et doux ! C’est le livre que l’on devrait reconnaître dans notre Constitution comme source de toute autorité et justice !

Étrange ! Que personne n’a jamais été persécuté par l’église pour avoir cru que Dieu est mauvais, alors que des centaines de millions de personnes ont été détruites pour avoir penser qu’il était bon. L’église orthodoxe ne pardonnera jamais à l’Universaliste de dire «Dieu est amour». Cela a toujours été considéré comme l’une des plus hautes preuves de la véracité de la religion et cela ne pose pas de problème d’insister que tous les hommes, les femmes et les enfants méritent la damnation éternelle. Il a toujours été hérétique de dire: «Dieu les sauvera tous ».

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Pour moi, il semble facile de rendre compte de ces idées concernant les dieux et les démons. Ils sont une production parfaitement naturelle. L’homme les a tous créés et, dans les mêmes circonstances, les a créés à nouveau. L’homme a non seulement créé tous ces dieux, mais il les a créés à partir des matériaux, des animaux, dont il était entouré. En général, il les a modélisés d’après lui-même et a leur donné des mains, des têtes, des pieds, des yeux, des oreilles et les organes de la parole. Chaque nation faisait non seulement parler ses dieux et ses démons, mais mettait dans leurs bouches les mêmes erreurs, commises par la population, dans les domaines de l’histoire, la géographie, de l’astronomie et en général dans tous les faits. Aucun dieu n’a jamais été plus en avance sur la nation qui l’a créé. (rajout : Les dieux avaient toujours les même connaissances, et le même niveau technologique, que les peuples qui habitaient la terre à ce moment là !) Les noirs représentaient leurs divinités avec une peau noire et des cheveux bouclés. Le mongol lui donna un teint jaune et des yeux foncés en amande. On ne permettait pas aux Juifs de le représenter, sinon on aurait vu Jéhovah avec une barbe pleine, un visage ovale et un nez aquilin. Zeus était un Grec parfait, et Jupiter ressemblait à un membre du sénat romain. Les dieux d’Égypte avaient le visage patient et le regard placide du peuple aimant qui les a faits. Les dieux des pays du nord étaient représentés habillés chaudement dans des robes de fourrure ; ceux des tropiques étaient nus. Les dieux de l’Inde étaient souvent montés sur des éléphants ; ceux des insulaires étaient de grands nageurs, et les divinités de la zone arctique étaient passionnément friandes de graisse de baleine. Presque toutes les populations ont sculpté ou peint des représentations de leurs dieux, et ces représentations étaient, généralement traitées par les classes inférieures, comme des dieux réels, et à ces images et idoles ils ont adressé des prières et ont offert des sacrifices.

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L’homme, dans son ignorance, supposait que tous les phénomènes étaient produits par quelques forces intelligentes, et en référence directe avec lui. Conserver des relations amicales avec ces puissances était, et est toujours, l’objet de toutes les religions. L’homme s’agenouille par peur et implore de l’aide, ou par gratitude envers une faveur qu’il suppose avoir été faite à son intention. Il s’efforçait par supplication d’apaiser un être qui, pour quelque raison, était, comme il le croyait, enragé. La foudre et le tonnerre le terrifiaient. En présence du volcan, il tomba sur ses genoux. Les grandes forêts remplies de bêtes sauvages et féroces, les serpents monstrueux rampaient dans les profondeurs mystérieuses, la mer illimitée, les comètes enflammées, les éclipses sinistres, le calme terrible des étoiles et, plus que tout, la présence perpétuelle de la mort, convaincu qu’il était l’enjeu et la proie des puissances invisibles et malignes. Les maladies étranges et affreuses auxquelles il était soumis, les frissons et les brûlures de la fièvre, les contorsions de l’épilepsie, les paralysies soudaines, l’obscurité de la nuit et les rêves sauvages, terribles et fantastiques qui remplissaient son cerveau, il se pensait hanté et poursuivi par d’innombrables esprits du mal. Pour une raison quelconque, il supposait que ces esprits différaient en puissance qu’ils n’étaient pas tous aussi malveillants que le supérieur qui contrôlait ici-bas, et que son existence même dépendait de l’assistance des plus puissants. Pour cela, il recourut à la prière, à la flatterie, au culte et au sacrifice. Ces idées semblent avoir été presque universelles chez l’homme sauvage.

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Un pieux ecclésiastique cherchait toutes les occasions d’impressionner l’esprit de son fils sur le fait que Dieu s’occupait de toutes ses créatures ; que même le moineau décapité attire son attention, et que sa bonté est sur toutes ses œuvres. Arrive un jour, ou une grue se promène en quête de nourriture, le bonhomme fit remarquer à son fils l’adaptation parfaite de la grue pour survivre de cette manière. «Vois, lui dit-il, comme ses pattes sont formées pour patauger dans l’eau, quelle ligne mince , observe comment en les pliant, en les mettant ou en les tirant hors de l’eau, il ne cause pas la moindre ondulation. Elle est ainsi capable d’approcher les poissons sans donner l’alerte sur son arrivée. – Mon fils, dit-il, il est impossible de regarder cet oiseau sans reconnaître le dessein, ainsi que la bonté de Dieu, – « Oui, répondit le garçon, je crois voir la bonté de Dieu, du moins en ce qui concerne la grue ; mais après tout, père, ne trouvez-vous pas l’arrangement un petit peu difficile pour le poisson ? »

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Toutes ces quantités de chose pour rien. Nous voulons un fait. Nous prions aux portes de vos églises pour un seul petit fait. Nous passons nos chapeaux le long de vos bancs et sous vos chaires et vous implorons pour un seul fait. Nous connaissons toutes vos merveilles moisies et vos miracles périmés. Nous voulons un fait de cette année. Nous n’en demandons qu’un. Donnez-nous un fait par charité. Vos miracles sont trop anciens. Les témoins sont morts depuis près de deux mille ans.

Leur réputation de «vérité et de véracité» dans le quartier où ils résidaient est tout à fait inconnue pour nous. Donnez-nous un nouveau miracle, et confirmez-le par des témoins qui ont encore l’habitude de vivre gaiement dans ce monde. Ne nous envoyez pas à Jéricho pour entendre les cornes sinueuses, et ne nous mettez pas dans le feu avec Shadrach, Meshech et Abednego (les 3 enfants de Babylone). Ne nous obligez pas à naviguer sur la mer avec le capitaine Jonah, ni à dîner avec M. Ezekiel. Il n’y a aucun moyen de nous envoyer chasser le renne avec Samson. Nous avons positivement perdu tout intérêt pour ce petit discours si éloquemment prononcé par l’ânesse inspirée de Balaam (livre des Nombres au chapitre 22, dans l’Ancien Testament). Il est plus qu’inutile de nous montrer des poissons avec de l’argent dans leur bouche(Matthieu 17:27), et d’appeler notre attention sur une grande foule se goinfrant de cinq pains et deux sardines (Saint Matthieu, chapitre 14, versets 14 à 21). Nous demandons un nouveau miracle, et nous le demandons maintenant. Laissez l’église en fournir au moins un, ou laissez-nous pour toujours en paix.

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Elle a construit des cathédrales pour Dieu, et des cachots pour les hommes. Elle a peuplé les nuages avec des anges et la terre avec des esclaves.

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