Robert G Ingersoll : Discours lors de la convention de l’Union Séculière Américaine (13 septembre 1885.)

DISCOURS LORS DE LA CONVENTION DE L’UNION SECULIERE AMERICAINE

Albany, N. Y., 13 septembre 1885.

Mesdames et messieurs : Bien que je n’aie jamais cherché de poste dans une organisation, et même si je n’ai jamais eu l’intention d’accepter une place dans une organisation, vous avez néanmoins eu l’honneur de m’élire président de l’Union américaine laïque, non seulement j’accepte, mais je vous envoie à vous tous et toutes mes sincères remerciements.

C’est une position qu’un homme ne peut pas obtenir en réprimant sa pensée honnête. Presque toutes les autres positions il les obtient de cette façon. Mais je suis heureux que le temps soit venu où les hommes peuvent se permettre de préserver leur intégrité, virilité, dans ce pays. Peut-être ne peuvent-ils pas être élus à l’Assemblée législative, ne peuvent pas être des élus du Congrès, ne peuvent pas être placés comme girouette à la présidence, mais le moment est venu où un homme peut exprimer sa pensée honnête et être traité comme un gentleman aux États-Unis. Nous sommes arrivés à un point où les prêtres ne gouvernent pas et avons atteint le stade de notre voyage, comme Harriet Martineau l’a dit, ou nous sommes «des vagabonds libres dans la brise commune de l’univers». (« free rovers on the breezy common of the universe. »)Jour après jour, nous nous débarrassons de « l’aristocratie aérienne ». Nous avons été les esclaves des fantômes assez longtemps, et un nouveau jour, un jour de gloire, s’est levé sur ce nouveau monde – ce nouveau monde qui dépasse de loin l’ancien en ce qui concerne la véritable liberté de pensée.

Dans le choix de vos officiers, sans me référer à moi-même, je pense que vous avez fait preuve de beaucoup de bon sens. Le premier homme choisi comme vice-président, M. Charles Watts, est un gentilhomme sain d’esprit et logique ; quelqu’un qui sait ce qu’il veut dire et comment le dire ; qui connaît l’organisation des sociétés laïques, sait ce que nous souhaitons accomplir et les moyens de l’atteindre. Je suis heureux qu’il soit sur le point de faire de ce pays son foyer et je ne connais personne qui, à mon avis, ne puisse faire plus pour la cause de la liberté intellectuelle.

Le prochain vice-président, M. Remsburg, a accompli un travail remarquable dans tout le pays. Il est un homme absolument sans peur, et exprime vraiment ce que son esprit produit. Nous avons besoin de tels hommes partout.

Vous savez qu’il est presque une règle, ou du moins une pratique, dans les partis politiques, et les organisations en général, d’être si impatient de réussir que tous les bureaux, postes, et les lieux d’honneur soient données à ceux qui entrent à la onzième heure. La règle est de considérer ces honneurs comme des pots-de-vin pour les nouveaux arrivants au lieu de les conférer à ceux qui ont supporté la chaleur et le fardeau de la journée. J’espère que l’Union séculière américaine ne sera pas coupable d’une telle injustice. Attribuez vos honneurs aux hommes qui se sont tenus à vos côtés lorsque vous aviez peu d’amis, ceux qui se sont engagés dans la guerre lorsque la cause avait besoin de soldats. Donnez-leur vos places, et si d’autres veulent rejoindre vos rangs, accueillez-les chaleureusement aux places d’honneur à l’arrière-plan et laissez-les apprendre à garder le pas.

Dans ce cas particulier, en laissant de côté moi-même, comme je l’ai dit, vous avez magnifiquement bien réussi. Mme Mattie Krekel, une autre vice-présidente, est une femme qui a le courage d’exprimer ses opinions. Elle mérite d’autant plus d’être félicitée que, comme vous le savez, les femmes doivent subir un peu plus de châtiment que les hommes, étant sujettes à des lois sociales plus exigeantes et tyranniques que celles adoptées par les législatures.

De M. Wakeman, il n’est pas nécessaire de trop en parler. Vous le connaissez tous comme un homme capable, pensif et expérimenté, capable à tous égards ; un de ceux qui a été dans cette organisation depuis le début et qui est maintenant président de la société de New York. Elizur Wright, l’un des patriarches de Freethought, qui luttait pour la liberté avant ma naissance et qui se retrouvera au premier rang jusqu’à ce qu’il cesse de l’être. Vous vous êtes honoré en élisant James Parton, un homme pensif, un érudit, un philosophe et un philanthrope – honnête, courageux et logique – avec un esprit clair comme un ciel sans nuages. Parker Pillsbury, qui a toujours été du côté de la liberté, a toujours voulu, le cas échéant, rester autonome – un homme qui a été harcelé plusieurs fois parce qu’il avait la bonté et le courage de dénoncer l’institution de l’esclavage – un homme possédé du véritable esprit de martyr. MM. Algie et Adams, nos amis canadiens, des hommes de la plus haute personnalité, dignes de notre confiance et de notre estime absolues – consciencieux, honnêtes et fidèles.

Et permettez-moi de dire que je ne connais d’homme de cœur plus doux, de disposition plus douce, qui ait un sentiment humain aussi réel et positif envers le monde entier, avec un esprit plus indulgent et plus tendre qu’Horace Seaver. Lui et Mr. Mendum sont les rédacteurs du _Investigator_, le premier journal « Infidèle » que j’ai jamais vu, et je suppose le premier que l’un d’entre vous ait jamais vu – un document qui a été édité par Abner Kielland, qui a été emprisonné pour avoir dit : « Les universalistes croient en un Dieu auquel je ne crois pas. »

La cour de justice décida qu’il avait nié l’existence d’un Être suprême et à ce moment-là, on ne jugeait pas prudent de laisser faire une telle remarque, dans le but d’empêcher un Dieu infini de tomber de son trône, M. Kneeland a été mis en prison. Mais Horace Seaver et M. Mendum ont poursuivi leur travail. Ils sont des pionniers dans cette cause et ont été absolument fidèles aux principes de la pensée libre depuis le premier jour jusqu’à maintenant.

S’il existe des personnes appartenant à notre Union séculière plus enthousiastes et mieux à même de transmettre quelque chose de son enthousiasme à d’autres personnes que Samuel P. Putnam, notre secrétaire, je ne les connais pas. Courtlandt Palmer, votre trésorier, vous le savez tous, et vous le connaîtrez mieux maintenant lorsque vous entendrez le discours qu’il est sur le point de faire, et ce discours parlera mieux que moi. Attendez de l’entendre, car il attend maintenant que je termine pour pouvoir l’entendre. Il vous donnera la définition du vrai gentleman et cette définition sera une description véridique de lui-même.

M. Reynolds est de notre côté si quelqu’un l’est ou l’a jamais été, et M. Macdonald, rédacteur en chef de « The Truth Seeker », vise non seulement à rechercher la vérité, mais également à dénoncer l’erreur, a fait et contribue d’une manière incalculable à la cause de la liberté mentale.

Tous ces hommes et ces femmes sont des hommes et des femmes de caractère, ayant un but élevé ; en faveur de la pensée libre, non pas en tant que particularité ou excentricité de l’heure, mais de tout leur cœur, c’est au cœur même de leur conviction, de leur vie et de leur dessein.

Je peux donc vous féliciter de votre choix et croire que vous êtes entré dans l’année la plus prospère de votre existence. Je crois que vous ferez tout votre possible pour faire abroger toutes les lois qui mettent un hypocrite au-dessus d’un homme honnête. Nous savons qu’aucun homme n’est complètement honnête s’il n’exprime pas sa pensée honnête. Nous voulons le jour du sabbat pour nous et nos familles. Laissez les dieux avoir le paradis. Donnez-nous la terre. Si les dieux veulent rester chez eux le dimanche et avoir l’air triste et solennel, laissez-les le faire ; laissez-nous avoir un peu de loisirs sains et de plaisir. Si les dieux souhaitent sortir avec leurs femmes et leurs enfants, laissez-les partir. S’ils veulent jouer au billard avec les étoiles, du moment qu’ils ne nous cabossent pas, laissez-les jouer.

Nous voulons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour obliger chaque église à payer des impôts sur sa propriété, de même que les autres personnes paient le leur. Savez-vous que si les biens de l’église sont autorisés à être exempts d’impôts, ce n’est qu’une question de temps avant que l’église possédera un pourcentage élevé des biens du monde civilisé ? C’est la même chose que l’intérêt composé ; il faut seulement lui donner du temps. Si vous lui permettez de croître sans la taxer pour sa protection, sa croissance ne peut être mesurée que par le temps qu’il lui faut. L’église construit un édifice dans une petite ville, reçoit plusieurs hectares de terrain. Avec le temps, une ville s’élève autour d’elle. Le travail des autres a ajouté à la valeur de cette propriété, qui vaut des millions. Si cette propriété n’est pas taxée, les églises auront tellement de choses en main qu’elles redeviendront dangereuses pour les libertés de l’humanité. Il n’y aura jamais de véritable liberté dans ce pays tant que tous les biens ne seront pas mis sur une égalité parfaite. Si vous voulez construire une maison « Joss » (un temple chinois), payez des impôts. Si vous voulez construire des églises, payez des impôts. Si vous voulez construire une salle, ou un temple dans lequel la pensée libre et la science doivent être enseignées, payez des impôts. Qu’il n’y ait pas de propriété non taxée. Lorsque vous omettez de taxer un type de propriété, vous augmentez la taxe des autres propriétaires possédant le reste. Dans cette mesure, vous unissez l’église et l’état. Vous obligez les Infidèles à soutenir les catholiques. Je ne veux pas soutenir l’Église catholique. Ce n’est pas la peine de la soutenir. C’est un mal sans mélange. Je ne veux pas non plus réformer l’Église catholique. La seule réforme dont cette église, ou toute église orthodoxe, est capable c’est la destruction. Je ne veux plus dépenser d’argent pour la superstition. Notre argent ne devrait pas non plus être utilisé pour soutenir les écoles sectaires. Nous ne souhaitons pas employer d’aumôniers dans la marine, dans l’armée, dans les législatures ou au Congrès. Il est inutile de demander à Dieu d’aider le parti politique au pouvoir. Nous ne voulons d’aucun président, d’aucun gouverneur « habillé d’un pouvoir sommaire », émettre une proclamation comme s’il était un agent de Dieu, autorisé à dire à tous ses sujets de jeûner un jour donné, ou d’entrer dans leurs églises et de prier pour la réalisation d’un certain objectif. Ce ne sont pas ses affaires. Lorsqu’ils ont appelé Thomas Jefferson à publier une proclamation, il a déclaré qu’il n’avait pas le droit de le faire, que la religion était une affaire personnelle et individuelle et que l’État n’avait pas le droit, ni le pouvoir d’intervenir.

J’ai maintenant le plaisir de présenter M. Courtlandt Palmer, qui vous parlera de « l’aristocratie de la pensée libre », à mon sens, l’aristocratie non seulement du présent, mais l’aristocratie de l’avenir.

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