Robert Ingersoll – UN HOMMAGE AU RÉVÉREND ALEXANDER CLARK – 13 juillet 1879

UN HOMMAGE AU RÉVÉREND ALEXANDER CLARK.

Citation Robert G Ingersoll

Washington, D.C., 13 juillet 1879.

SUR la tombe du révérend Alexander Clark, je souhaite placer une fleur. Dépourvu de toute fierté froide et dogmatique, qui passe souvent pour l’amour de Dieu ; sans l’arrogance des «élus» ; simple, libre et gentil – cet homme sérieux m’a fait son ami en étant le mien. J’oubliais qu’il était chrétien, et il semblait oublier que je ne l’étais pas, alors que chacun se souvenait que l’autre était au moins un homme.

Franc, candide et sincère, il a pratiqué ce qu’il a prêché et a regardé avec les yeux saints de la charité les défauts et les erreurs des hommes. Il croyait au pouvoir de la bonté et enjambait avec une sympathie divine le hideux gouffre qui sépare les déchus des purs.

Donnant librement à autrui les droits qu’il revendique, il ne lui est jamais venu à l’esprit que son Dieu détestait un incroyant courageux et honnête. Il se souvenait que même un Infidèle avait des droits que l’amour respecte ; cette haine n’a pas de pouvoir salvateur, et pour être chrétien, il n’est pas nécessaire de devenir moins qu’un être humain. Il savait que personne ne peut être calomnié dans la bonté ; que les épithètes ne peuvent pas convaincre ; que les malédictions ne sont pas des arguments, et que le doigt du mépris ne pointe jamais vers le ciel. Avec la générosité d’un honnête homme, il accorda, à tous, la liberté de pensée la plus totale, sachant, comme lui, que dans le domaine de l’esprit, une chaîne n’est qu’une malédiction.

Pour cet homme, j’ai ressenti le plus grand respect possible. Malgré les railleries et les moqueries de ses frères, il a publiquement proclamé qu’il traiterait les Infidèles avec équité et respect ; qu’il s’efforcerait de les convaincre par l’argumentation et de les gagner avec amour. Il a insisté sur le fait que le Dieu qu’il adorait aimait le bien-être même d’un athée. Dans cette position grandiose, il se tenait presque seul. Tendre, juste et aimant là où les autres étaient durs, vindicatifs et cruels, il a suscité l’admiration de chaque honnête homme. Quelques ecclésiastiques de plus pourraient chasser la calomnie des lèvres de la foi et rendre la chaire digne d’estime.

La cordialité et la gentillesse avec lesquelles cet homme généreux m’a traité ne peuvent jamais être dépassées. Il a admis que je n’avais pas perdu, et ne pouvais pas perdre, un seul droit par l’expression de ma pensée honnête. Il ne croyait pas non plus qu’un serviteur puisse gagner le respect d’un maître généreux (dieu)  en persécutant, et en calomniant, ceux à qui le maître (dieu) pardonnerait volontiers.

Pendant que cet homme bon vivait, ses frères l’ont blâmé pour m’avoir traité avec équité. Mais, j’espère, maintenant qu’il a quitté le rivage touché par la mer mystérieuse, qui n’a jamais encore porté, sur aucune vague, l’image d’une voile de retour, ce crime lui sera pardonné par ceux qui restent à prêcher l’amour de Dieu.

Ses sympathies n’étaient pas confinées à l’intérieur de la prison, d’une croyance, mais s’étalaient sur les murs comme des vignes, cachant les roches cruelles et les barres rouillées avec des feuilles et des fleurs. Il ne pouvait pas faire écho avec son cœur à la phrase diabolique du feu éternel. Malgré le livre et la croyance, il lisait « entre les lignes » les mots de tendresse et d’amour, avec des promesses pour le monde entier. Au-dessus, au-delà, les dogmes de son église – humains même au bord de l’hérésie – provoquant certains doutent de son amour pour Dieu parce qu’il n’a pas détesté ses semblables incrédules, il a travaillé pour le bien-être de l’humanité et a abandonné sa vie de tout son cœur pour son travail.

Washington, D. C. July 13, 1879.

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